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< Back2021年2月17日

仮想通貨リップル(XRP)って何?概要や仕組みを徹底解説!

リップル(XRP)とは

仮想通貨に興味がある人なら、一度は聞いたことのある方も多いであろうリップル(XRP)。よく耳にして興味はあるけど、馴染みがない人にとっては「リップルって何?」「仕組みは?」「リップル社の仮想通貨であるXRPは投資としてどうなの?」「リップルは銀行システムと何の関係があるの?」など、様々な疑問も多い仮想通貨でしょう。

この記事ではそんなリップル(XRP)のよくある疑問や質問を、詳しく解説していくので、興味のある方は最後まで読んでみでくださいね。

リップル(XRP)とは?:誕生の理由&銀行との関係

あなたは、誰かにお金を送金する必要がある時に、送金したお金が相手のの口座に届くまでに数日かかるかもしれないと言われたことはありませんか?

この数日間の送金の遅れの原因は、ほとんどの主要な銀行は未だに40年前に構築された銀行のシステムを使用しているからです。

Swift(スイフト)やMoneyGram(マネーグラム)、Western Union(ウェスタンユニオン)などは、金融サービスが送金する際に使用する手数料が高価な割りに遅い、例の一つです。

その上、すべての銀行が同じネットワークを介して接続されているわけではありません。そのため多くの場合、2つの銀行がそれぞれの口座間でお金を送金する必要がある場合には、2つの銀行間の直接の回線さえ持っていないことがほとんどなのです。

銀行Aが直接関係のない銀行Bに送金するためには、ほとんどの場合複数の仲介銀行を経由し、資金の経路を確保するためにお互いの銀行間で接続できる共通のネットワークを探す必要があります。そのため、国際送金には時間がかかり、コスト共にかかってしまうのです。

 

場合によっては、銀行振込の際に通貨の換算が必要となり、コストや時間がさらにかかってしまいます。

例えば、日本からアンゴラへの国際送金では、日本円をアンゴラの通貨であるクワンザに両替する必要がありますが、通常の日本の銀行ではクワンザ建ての口座はあまり需要がなく、クワンザを保有していないため一般的には不可能となってしまいます。

しかし、日本の銀行もアンゴラの銀行もドル建ての口座を持っています。そのため、個人や銀行は通常、円をドルに交換し、ドルをクワンザに交換することになります。

想像できると思いますが、このように何度も通貨の交換をすることで、時間もコストとてもかかってしまいます。

要するに、現在の銀行システムは、統一されたルールを持つ主要な接続ネットワークを持っていないのです。

銀行システムを使ってお金を両替したり、送金したりしたいときには、その都度、状況に応じて、そのお金を送金するための経路を探す必要があるのです。

この従来の銀行システムの送金の難点がまさに、リップルが変えて改善しようとしていることです。インターネットが情報を転送するのに必要な独自のルール(プロトコル)を持っているように、リップルネット(RippleNet)は「RTXP」と呼ばれるプロトコルを使用して、世界中の通貨を移動させます。

リップルネットの開発者であるリップルラボ(Ripple Labs)は、「価値のあるインターネット」の実現を目指しています。

リップルネットを利用すれば、世界中にお金を送金する際に高い手数料を払ったり、送金の完了まで何日も待つ必要がありません。

リップルのアイデアは、2004年にライアン・フーガー氏によって最初に考案され、リップル・ペイ(RipplePay)と呼ばれていましたが、2012年にジェド・マッカレブ氏とクリス・ラーセン氏に引き継がれ、後にリップルラボと呼ばれるようになったオープンコイン(OpenCoin)を設立しました。

個人間の送金に焦点を当てた多くの仮想通貨とは異なり、リップルラボは銀行や決済プロバイダーにサービスを提供することを目指しており、取引コストの削減と決済の迅速化を可能にしています。

リップルの仕組み

リップルネットは、リップル・トランザクション・プロトコル(Ripple Transaction Protocol)またはRTXPとして知られている一連のルールに基づいたネットワークです。このRTXPネットワークはバリデーター(検証ツール)と呼ばれる世界中に拡散されたコンピュータで構成されており、誰が何を所有しているかの共有台帳を管理しています。

バリデータは、このネットワークを介して送信されるすべてのトランザクションがRTXPのルールに従っていることを確認します。ビットコインのノードを実行してビットコインネットワークを維持するのと同じように、誰でもバリデータを実行してリップルのネットワークを維持することが可能です。

 

リップルネットワークにアクセスしたい企業はゲートウェイを使うことができます。ゲートウェイは通常、銀行によって運営されており、ネットワーク外の人々のためにリップルへのエントリーポイントとして機能します。これは、銀行やクレジット会社に行って銀行システムへのアクセスを得るのと同じ考えです。

つまりリップル社は、基本的にはリップルネットと呼ばれる価値のあるインターネットという形で、銀行システムに代わるものを企業に提供しています。xRapid、xVia、xCurrentなどのリップル製品は、世界中に送金するための現在のソリューションを最適化するために、企業に提供されています。リップルを利用している金融サービスの顧客であるあなたにとって、このソリューションは透明性の高いものであることは特筆すべきことです。もし銀行がこの技術に切り替えれば、明日には私たちの知らないうちに私たちの銀行口座の残高がXRPの元帳に存在しているかもしれません。

リップルネットワークで利用できる通貨

では、リップルネットワークではどのような通貨を送ることができるのでしょうか?

他の仮想通貨プロトコルは独自の通貨のみをサポートしていますが、それとは異なりリップルは「IOUs」と「XRP2」と呼ばれる2つの異なるタイプの「通貨」を提供しています。

1. IOUs

IOUsとは、リップルネットワーク上のトークンのことで、どのリップルウォレットにも保存することができます。イーサリアム(ETH)のウォレットに様々なイーサリアムトークンを保存できるのと同じように、同じリップルウォレットにたくさんのトークンを共存させることができます。

リップルネットワークの参加者は誰でも IOU を発行することができますが、IOU は他の仮想通貨のように、持っている人が所有するものではありません。IOU は借金のように何か借りているものを表しており、返済する義務があります。

 

仮にあなたがIOUを誰かに発行すると、あなたはその人に何かを借りているという意味になります。逆に、あなたが誰かが発行したIOUを持っているときは、誰かがあなたに何かを借りていることを意味します。そして、それぞれの IOU には、誰が発行したのか、何を表しているのかの情報が記載されています。

例えば、USD.Bitstampは、米ドルの返済を約束するBitstampが発行するIOUです。IOUは、現実世界のあらゆる種類の資産に対して発行することができます。

例えば、ドル、ユーロ、金、石油、航空会社のマイル、車など様々なものに対してのIOUを持つことができます。それぞれの資産を借りる度に、新しい IOU を発行します。取引可能な他の形態の借金とは異なり、同じ資産の種類のIOUは、2人の異なる人が発行したものであれば互換性がありません。

 

例えば、私があなたからお金を借りて20USD.Nate IOUを発行した場合、そのIOUを20USD.Bitstamp IOUに追加することはできません。それぞれのIOUには異なるクレジットラインや信託ラインが設定されているため、私からはUSD.Nate IOUのみを換金することができます。

IOU自体が資産ではなく、将来的に資産を返すという発行者の約束にすぎないことに注意しましょう。発行者が約束を守らなければ、この約束は何の役にも立ちません。だからこそ、 IOUs で重要な問題となるが「信頼」です。あなたが誰かから借用書を受け取るためには、相手があなたにお金を返してくれることを信頼しなければなりません。リップルネットでは、これはトラストライン(Trust Line)と呼ばれています。トラストラインは、銀行の信用枠に似ています。これは、限られた金額まで誰かを信用するための契約です。

2. XRP

IOUs の他にも、リップルプロトコルでは XRP という通貨もサポートしています。こちらは聞き馴染みのある方も多いのではないでしょうか?

XRPは、リップルネットワークを介して支払いを転送するためにリップルラボによって発行された通貨です。

例えば、銀行が多額の資金を移動させたい場合、複数の仲介銀行を利用して送金する代わりに、XRPに変換して受取銀行に送金することができます。

 

ここで注意したいのは、2つの銀行がXRPを使って資産を移動する必要はないということです。その代わりに、IOUsのみを使用して「オープンタブ」を閉じずに維持することを選択することができます。それでも、XRP は IOU とは異なり、最終的な支払い形態であり、ネットワーク上の誰もが取引可能な資産とみなされます。

XRPは先に紹介した IOUsとは異なり現物資産なので、カウンターパーティーリスクがありません。つまり、XRPで支払いを受けた時点で取引が成立し、相手が支払い義務を果たさない心配をする必要がないのです。

では、XRPを他のネットワーク参加者に送信する際に信頼が不要で、トラストラインを開く必要がないのであれば、なぜIOUが必要なのでしょうか?

簡単な答えは、XRPはそれ自体が仮想通貨の資産であるため、比較的価値が不安定であり、世界的にも法定通貨に比べ信用度が低いからです。一方、IOUは、それぞれ色々な価値(法定通貨や金など)を表す資産として扱わることで、評価されます。

XRPには他にも取引が高速で拡張性があるメリットがあります。ビットコインの送金が完了する平均時間が10分であるのに対し、リップルネットワークを介したXRPのトランザクションの送信はなんと4秒となっています。

また、ビットコインが1秒につき7つの取引しかできないのに対し、XRPは1秒間に1,500の取引を処理することができます。 なので、支払いの一形態としてXRPを使用するアップサイドは非常に明白となっています。

リップル XRPはマイニング(採掘)できる仮想通貨なのか?

先に答えを言うと、「出来ない」です。

ビットコインのマイニングは、ブロックチェーン上での取引の確認と順番を決めるために行われます。

でも、リップルでのトランザクション(取引)は別のプロセスで処理されています。

 

XRPトランザクションがリップルネットワークを通じてブロードキャストされると、ネットワークを維持しているバリデーターが投票によって有効かどうかを決定します。あるバリデータがトランザクションを受信すると、信頼できる他のバリデータと相談し、そのトランザクションが有効かどうかの投票をします。80%以上の人が「有効」と投票した場合、その取引はリップル元帳に更新されます。

 

この信頼できるバリデータのリストは、ユニークノードリスト(Unique Node List)または「UNL」と呼ばれています。各バリデータは独自のUNLを持っており、バリデータのUNLに誰を含めるかは、バリデータを運営する人次第です。

しかし、リップルは信頼できるバリデータのデフォルトリストを提供しています。バリデーターは、ビットコインの採掘者が新しいコインを採掘するときに支払われるような報酬を受けません。リップルラボが開始したとき、開発チームは実際に合計1000億XRPの発行をし、リップルのプロトコルによると、これ以上XRPを作成することはできません。

XRP(リップル)の供給量と価値

では、この採掘済みのXRPは誰が所有しているのかと疑問に思うかもしれません。

200億XRPは、リップルの創設者であるジェド・マカレブ氏、クリス・ラーセン氏、アーサー・ブリット氏が保有しており、リップルラボが約70億XRPを保有しています。400億XRPは企業や個人に売却され、残りの供給はスマートコントラクトで封印されており、1000億XRPのキャップがすべて達成されるまで毎月10億XRPがリップルラボに放出されています。

 

XRPは6つの小数点以下に分けられ、最小単位は「ドロップ」として知られています。XRPを保有したい場合は、XRP通貨をサポートするウォレットと、ウォレットに最低20XRPの入金が必要となります。これは、一人が多くの口座を開設することでリップルネットワークのスパムや詐欺行為を防ぐために行われています。

また、XRPについて知っておくべきことの一つとして、XRPの供給量は時間の経過とともに減少し、理論的には時間が経つほど価値が高くなっていくということです。これは、各XRP取引に付随する取引手数料を破壊することによって行われます。

 

例えば、この記事を書いている時点では、1,000億あるXRPの99.99%まで減っています。この「消えた」XRPは、破壊されて二度と使えなくなった取引手数料です。

XRP(リップル)は投資先としてどうなのか?

XRPに投資している人の多くは基本的に、将来銀行や金融機関がXRPを使って価値を動かすことに賭けることになるので、XRPを買い、価格を押し上げることになります。もちろん、銀行はいつでも代わりにIOUsを使用することができ、それによってXRPの価格はむしろ停滞したままになる可能性もあります。

したがって、「XRPの価値は上がるのか」という質問は、主に銀行や決済機関の大多数が現在のインフラではなく、XRPを利用することを選択するかどうかにかかっています。

リップルは集中型プラットホームなのか?

一部のリップルユーザーが懸念する問題の一つとして、リップルが集中型プラットフォームなのではないか?と言うことがあげられます。

ビットコインと同じように、リップルのプロトコルは一度公開されると、リップルラボ側はそれを制御することはできません。バリデータは自分たちでコードを実行します。これは、ビットコインのコア開発チームがビットコインのプロトコルを管理しているのに似ていますが、それを実行するノードに対して実質的なコントロールを持っていません。しかし、リップルラボはプロトコルの管理はしていませんが、プロトコルを管理している組織であるため、多くの影響力を持っています。

 

なので、何らかの正当な理由でリップルラボがより多くのXRPコインを作成することを決定した場合、それが実行される可能性があります。リップルラボは、リップルネットの中央銀行のような役割の存在です。リップルのプロトコル自体はオープンソースなので、リップルラボが存在しなくなっても、バリデーターがネットワークを運営できることを意味しています。

一方、リップルラボが銀行や機関に提供している製品はオープンソースではなく、リップルラボのみで運営されています。現在のリップルのバリデータの数は比較的まだ少なく、リップルのバリデータを利用している銀行や金融機関の数は、ビットコインネットワークを維持するビットコインノードの数に劣ります。これらの比較的少数のバリデーターが最終的にネットワークの整合性を維持する責任を負っているため、ここである一つの疑問が生じます。

「バリデータ同士が結託してリップルのユーザーを詐取していないことを、ユーザーはどうやって知ることができるのか?」

また、リップルのもう一つの懸念点は、IOUトークンを使用するためには最終的に相手の「信頼」に頼らなければならないという点です。ビットコインのシステムは対照的に、信頼がなくても大丈夫な環境で動作するように設計されています。

さらに、ビットコインは誰でも無料で検閲に強いですが、リップルはネットワーク全体でアンチマネーロンダリングフラグを監視して報告し、疑わしい活動を関連当局に報告することに力を入れています。

リップルのプラス面としては、XRPリップルにはマイニングのようなものがないので、ネットワーク自体は、ビットコインの極端なエネルギー消費に比べてはるかに効率的です。

最終的には、リップルが分散型か集中型かどうかの明確な答えはありません。私の個人的な意見としては、中央集権の本当の問題は、コミュニティ全体の思考を暗黙のうちに支配している一人の重要人物や会社がある場合に発生すると思います。そして、この場合、リップルラボは間違いなく、ビットコインよりもはるかに多くの自然の中で中央集権化されたように、リップルコミュニティ全体に最も影響力を持っています。

 

リップルが中央集権化されていると思うかどうかを決めるのはあなた次第であり、それがリップルを利用するにあたって重要な問題なのかどうかを決めるのもあなた次第です。 リップルはビットコインと同じ理想の上に構築されていません。リップルは現在の銀行システムにサービスを提供する「営利目的」の会社です。おそらくこの集中型ソリューションは、国際取引のより効率的な手段ですが、それは正しいものなのでしょうか?

最後に

いかがでしたか?今日は今注目を集めている仮想通貨リップル(XRP)の誕生の理由や仕組み、XRP発行会社についてを詳しく解説をしました:リップルは主に銀行や決済プロバイダーを目指して、世界中の価値を移動するように設計されたネットワーク。

これで、リップルについて少しでも知ってもらえれば嬉しいです。将来的により多くの銀行や金融機関がXRPを使用しての送金取引を開始すれば、XRPの価値も上がって行く可能性があるでしょう。このリップル社のビジョンに賛同でき、応援したいと思う人は、リップル投資を検討してみましょう。