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< Back22 de enero de 2021

¿Qué es Ethereum (ETH) y cómo comprarlo?

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Ethereum, es una plataforma de código abierto basada en la tecnología blockchain, fue la idea del programador Vitalik Buterin —de origen canadiense— el cual lanzo la primera versión de este producto hace 6 años atrás (2015) con la ayuda de otros programadores los cuales hoy en día son cofundadores del proyecto.

Ethereum se lanzó como la idea de una criptomoneda similar al bitcoin, con la diferencia que la propuesta de su creador intento ver más allá de una simple cadena de bloques (blockchain en inglés) que creara y registrara transacciones.

¿Cómo comprar Ethereum?

Existen muchas plataformas hoy en día que ofrecen la compra de distintas criptomonedas, es tanto así, que literalmente, podríamos tener nuestros primeros Ether —como se le conoce a la moneda de Ethereum— en tan solo 10 minutos.

Un buen ejemplo sería a través de Binance, quien es el mayor intercambio de criptomonedas del mundo y ofrece servicios de compra de criptomonedas en muchos países alrededor del mundo.

Otro ejemplo es Coinbase, reconocida como una de las mayores plataformas de criptomonedas, ofrece la compra, venta y almacenamiento de criptomonedas.

Para poder comprar, deberá seguir los pasos indicados en dichas plataformas según sea su medio de pago (ambas tienen soporte al idioma español) y una vez procesada la transacción o bien podría ser a la hora de registrarnos la misma nos otorgara una wallet, que es lo mismo a una “cartera” en español, en donde se almacenaran nuestros Ether.

Recordar que el precio de Ethereum —a la hora de escribir este artículo— ronda los 1160 dólares por Ether, por lo que será el precio en promedio que pagaremos.

¿Cómo cambiar nuestros Ether a pesos/dolares/euros?

Aunque existen distintas plataformas en donde se podrían realizar este tipo de transacciones y bien hemos mencionado anteriormente a Binance, son ellos el principal ejemplo con el cual podemos realizar este tipo de transacciones de forma segura, de hecho, la misma plataforma lanzó hace meses atrás “Binance p2p” la cual facilitaba la venta de criptomonedas a nuestra moneda local.

El servicio se encargaría de crear una transacción segura con un intermediario de la plataforma en donde otra persona sería quien ofrecería la moneda local en este caso por sus “Ether” en base al valor del Ether. También es posible comprar Ethereum con moneda local con este servicio.

Binance también ofrece el retiro directo con ellos mismos a cuentas bancarias en Estados Unidos y distintos países de Europa, incluidos los retiros en libra esterlina.

¿Cómo puedo minar Ethereum?

Primero, para explicarlo de forma sencilla, la minería de criptomonedas se basa en resolver complejos problemas matemáticos, los cuales pueden ser resueltos gracias a la potencia de computo de una computadora o bien podría ser una máquina de minería, que, de hecho, no es más que un computador adaptado para esa tarea.

Con ello, entonces un minero al resolver la operación matemática en la red de Ethereum proporcionaría una “prueba de trabajo” a la red en donde afirmaría que sí, en efecto, esta transacción existió y la acabo de validar al desencriptar, por así decirlo, el problema matemático de su cifrado.

De esta manera, la cadena de bloques se mantiene segura y transparente a la misma vez que ganan Ether por aportar potencia de computo a la red, esto debido a que la cadena de bloques o blockchain premia a los mineros al resolver transacciones dentro de ella.

Es importante mencionar que mientras más crece la red y más mineros se unen al juego, la cadena de bloques hace cada vez más difíciles las operaciones matemáticas, lo que se traduce en una mayor necesidad de recursos como tiempo y poder computacional para poder resolverlos.

Hardware, software, configuración inicial y pagos

Para empezar, necesitaremos un hardware que nos permita utilizar su poder para resolver las complejas operaciones matemáticas (las cuales consumen una considerable cantidad de energía), bien podría ser el procesador de nuestra computadora o una tarjeta gráfica que tengamos instalada. Y para saber si estos son rentables de utilizar, veremos el sitio web Nicehash el cual tiene tablas actualizadas de lo que podría generar diariamente cada equipo, así como su consumo de energía, principal factor que deberemos tener en cuenta.

Para el software, tendremos que configurar nuestro nodo y conectarlo a la red, por lo que inicialmente tendremos que descargar el blockchain o cadena de bloques de Ethereum en nuestra computadora, el cual actualmente pesa 132GB.

Hecho lo anterior, precisaremos de los servicios de MinerGate o Ethermine, los cuales proporcionar un software que permite conectar nuestro nodo y recibir nuestras recompensas en una wallet de su misma plataforma que luego también podremos retirar a cualquier lugar.

Como punto final a la configuración, aun tendremos que descargar Ethermine, el software predeterminado que se encargara de hacer que nuestro equipo empiece a utilizar su poder para resolver las operaciones matemáticas.

Nos pagan tres ETH por cada bloque minado, un bloque concentra varias transacciones, pudiendo ser el caso que un bloque tenga más que otros, por lo que además de la recompensa de 3 Ether, los mineros también reciben honorarios asociados a esa transacción; por ende, cuanto más complejo sea el bloque, más transacciones y mayores son los honorarios.

En este sentido, importa quien más rápido resuelva el bloque, por lo que no todos podrán sacar una tajada a tiempo. Para este caso, existen los pools o piscinas de minería, los cuales no son más que un grupo de mineros que combinan su poder computacional para incrementar las posibilidades de resolver primeros un bloque, para luego repartir la recompensas proporcionalmente.

Sin embargo, así como Binance y Coinbase, existen famosos pools y piscinas de minería dentro de los cuales no deberíamos tener ningún problema, anteriormente hemos mencionado a MinerGate quien posee su propio pool de minería y concentra una gran cantidad de poder de computo dentro de la red de Ethereum, más allá del 25%.

¿Como puedo obtener Ethereum gratis?

Existen diversas formas de obtener Ethereum gratis, anteriormente hemos explicado una la cual es a través de la minería, aunque no es completamente gratis, hay que trabajar para ello, en este caso, nuestras computadoras.

Otra forma de obtenerlo gratis y que se hizo muy popular anteriormente, fueron las faucets, en donde simplemente al resolver un captcha podías recibir una pequeña recompensa, las mismas se lucraban al integrar publicidad en estos sitios web y había otras que utilizaban juegos a fin de entretener al visitante.

Otro caso de estudio son los airdrops, durante 2017 se hicieron muy famosos gracias a las ICOs (oferta de monedas inicial en español) las cuales muchas de ellas resultaron en estafas, lo que se catalogó como un golpe para el precio de Ethereum que en ese entonces había superado los 1000 dólares por primera vez durante el rally alcista de Bitcoin.

En las ICOs tenías que comprar las monedas a diferencia de los airdrops, en donde los dueños del proyecto las regalaban al cumplir ciertos requisitos y pasos, hoy en día todavía existen además de las ICOs y podemos registrarnos gratuitamente para recibir tokens que probablemente luego saldrán al mercado y podremos vender para obtener ETH.

Como punto final, a día de hoy se conoce que existen formas de ganar criptomonedas en línea, son cada vez más los que adoptan la idea de las criptomonedas y empiezan a utilizar este medio de pago, pudiendo ser el caso de los trabajos en línea como freelancer.